Leica Q Monochromが発売されました。

初代Leica Qが発表された時は衝撃でした。センサーにマッチングされた素晴らしいレンズに取り回しの良いボディ。28mmを使い慣れた私も使いやすいカメラで、何よりライカです。GRの取り回しがとても快適だったのと、やはり価格面で躊躇していました。でもたまに見かけると羨ましいものでした。

そして、Leica Q2で画素数がおよそ倍の4730万画素のモデルが発売されました。この時はその意味が理解できていませんでした。私はいたずらに画素数を追いかけている訳ではないので、Q2が発売されてもまだ初代Qに興味を持っていました。

そこに今回のQ2のモノクローム版です。

Leica Q Monochrom

この佇まいがとてもカッコいいのです。黒っぽいその外観が中身を連想させます。

何よりファインダーが綺麗なので大好きです。数値やスペックシートに出ない、ファインダー光学系にも贅を尽くした仕様なんです。

そしてデジタルズーム。レンズは28mmのSummiluxレンズですが、固定レンズながらもズームができるのです。35mmレンズで3000万画素、50mmレンズで1470万画素、そして75mmレンズで660万画素の写真が撮れるのです。レンズもマクロが可能なので驚きです。このデジタルズームに画素の無駄を感じましたが、それは間違いでした。画素を捨てても、レンズが素晴らしいので、下手な2400万画素センサーとそこそこのレンズよりも、Q2で撮った600万画素の方が解像している時があるのだそうです。

そして、それはモノクロになれば、1画素につき1ピクセルなので、尚解像度を維持しているのではないかと思うのです。私など、Leica Q2を買って7割方50mmの画角で撮ってしまいそうです。

画素を捨てているのを勿体無いと考えるのではなく、超高画素のセンサーと完璧にマッチングされた超高性能のレンズによって画像の劣化が生じないデジタルズームを得ることができると考えるべきではないかと考えるこの頃です。

Leica SL2-Sが発売されました。

Leica SL2-S

Leica SL2は47万画素ですが、このSL2-Sは24万画素とピクセルサイズに余裕があります。
何よりEVFが大きくて見やすいのがいいと思います。

このカメラにつけるレンズは50mmのズミクロンで決まりだと思いますが、24-90mmズームも捨て難いですね。

価格は60万円と少し安く感じるのは間隔がマヒしていますかね・・・。

M1 Macbook Airが欲しいです。

新しいMacbook Airが発表/発売しました。同時にM1ベースの新しいMacBook Air、13インチのMacBook Pro、そしてMac Miniが発表され、本来は3つの異なるコンピュータというよりも、同じコンピュータの3つの異なる姿を表していると考えたほうがいいでしょう。

Macbook Airのバッテリ寿命に着目します。Appleが今年3月からIntelベースのMacBook Airの「ワイヤレスでのウェブブラウジング」と「Apple TVアプリのムービー再生」のバッテリー駆動時間を見積もったところ、それぞれ11時間と12時間でした。新しいM1 MacBook Airでは、これらの時間を15時間と18時間に押し上げています。更にAppleの新しいM1 MacBook Proのスペックでは、ウェブブラウジングとムービー再生で17時間と20時間のバッテリー駆動時間を謳っています。Intelベースの13インチMacBook Proは、これらのテストではそれぞれ10時間持ちますので、単純に倍です。

これこそが、「Apple Silicon」の意味を知らないマスマーケットの消費者に向けたメッセージです。MacBook AirやProを一晩充電しておけば、一度もコンセントの近くにいなくても一日中使うことができます。充電することと使うことは全く別の行為であるという点で、この新しいMacBookをiPadのように使えるようにすることを意図しているのは明らかです。

わくわくするのは、未だ低価格帯のMacしか発表されていない点です。

ちなみに、Macbook AirとMacbook Proの差ですか、以下の通りです。Macbook Proにあるものが以下です。

  • より明るいスクリーン(500nits と 400nits)
  • より大きなバッテリー(58W/h と 50W/h)
  • ファン
  • より良いスピーカーとマイク
  • タッチバー
  • わずかの重量、100gくらい

基本的に同じですね。

M1 13インチMacBook Proは、持続的なパフォーマンスではMacBook Airよりも優れていますが、それはCPUやGPUが優れているからではなく、高性能なコアをより長く高速に動作させるファンを搭載しているからです。M1 Mac Miniは、より大きな筐体を持ち、バッテリー駆動ではないので、さらに熱的な余裕があり、この3つの中では最速のマシンとなっています。しかし、同様にバッテリー駆動ではないので、同等のIntel製の前身モデルと比べても、ほとんどメリットがないようにも見えます。さらに注目すべきは、104,800円のエントリーレベルのMacBook Airに搭載されているGPUコアが8個ではなく7個であることです。

しかし、基本的にこれらは同じ2つのMacBookです – Proバージョンは、その冷却システムのおかげで少しだけパフォーマンスが高いです。そして、M1 Mac Miniはデスクトップの筐体に入った同じコンピュータです。

妻が息子の進級祝いにパソコンやスマートフォンの購入を検討しているので、そそのかしてMacbook Airにしよう(そして父のアカウントも作ってしまおう)。ひひひ。

ゲームボーイアドバンスマイクロのバッテリー交換をしました。

引っ越しの際に、昔買ったゲームボーイアドバンスが出てきました。15年前くらいに買ったと思います。

最近の電子機器と異なり、壊れるバーツが少ないので、動けば今でも遊べそうです。電源を入れると、問題なく起動しました。

しかし、数分でバッテリーが落ちます。満タンに充電しても落ちます。長い間放置していたので、バッテリーが劣化しているのです。

ちょっと燃えて来たので、サードパーティー製のバッテリーを買って交換しました。いたって簡単。

ゲームボーイアドバンスマイクロのアクセスできるネジ穴はひとつです。そこを小さめのドライバーで空けます。

古い純正バッテリーを外し、サードパーティー製のものを差し込みます。

無事に起動しました。

息子がみており遊びたいと言い出したので、今持っていないレースゲームでも買ってみようかな。私はロールプレイングゲームしか持っていないんです。

AppleのM1チップの展望。

Appleの2020年最後のイベントがで披露された新しいM1チップのことを考えずにはいられません。新しいApple Siliconに対する私の興奮は、1つのチップ、1つのコンピュータ、1つの企業に縛られているわけではありません。コンピューティングの次の段階への移行が継続的に、そして加速的に進んでいることを実感しています。

従来のデスクトップ中心のコンピューティングの考え方は、スマートフォンの時代に私たちが当たり前と思っていたものよりもはるかに先を行っています。今日日のコンピュータは、クラウドのサーバ、カバンの中のノートパソコン、ポケットの中の携帯電話など、形を変えています。車やエアコンや冷蔵庫もコンピューター化していますね。ほんの5年前のデスクトップのパワーは、今ではキーボードの中に詰め込まれており、Raspberry Piなどの価格はたったの6000円弱です。

このような環境では、私たちはコンピュータが多くのタスクを処理できる能力を必要としています。強調されるのは性能ではなく、能力です。Intel、AMD、Samsung、Qualcomm、Huaweiなど、誰もがこの目標に向かっています。しかし、Appleの開発は、より意図的で、より包括的で、より大胆なものになっていると感じます。

SoCとM1の発表

故スティーブ・ジョブズ氏の長年の挑戦は、コンピュータの古典的な概念に対したことであり、M1はAppleの最新の挑戦です。この新しいチップは、まずMacBook Air、Mac mini、そして13インチMacBook Proの廉価版に搭載される予定です。

M1についてちゃんと考えたいと思います。

従来、コンピュータは独立したチップをベースにしています。M1はSoC(System on a Chip)として、CPU(Central Processing Unit)、GPU(Graphics Processing Unit)、メモリ、機械学習など多くの技術をひとつのチップに集積したものです。具体的には、M1は以下のように構成されています。

  • 4つの高性能コアと4つの高効率コアで構成された8コアCPU
  • 8コアの統合GPU
  • 16コアアーキテクチャのApple Neural Engine
  • 最先端の5ナノメートルプロセス技術
  • 160億個のトランジスタがチップに埋め込み
  • より高品質な映像を実現するAppleの最新画像信号プロセッサ(ISP)
  • セキュアエンクレーブ
  • Appleが設計したThunderboltコントローラはUSB 4に対応、転送速度は最大40Gbps

Appleはプレスリリースの中で、「M1はCPU性能を最大3.5倍速、GPU性能を最大6倍速、機械学習を最大15倍速で実現しながら、バッテリー寿命を前世代のMacの2倍まで長くすることができる」と主張しています。

パーソナルコンピューター全盛の頃に比べるとAppleのこの態度は目を見張るものがありますね。当時は、インテルとマイクロソフトがパソコン業界をを支配しており、AppleはMotorolaという性能の劣るチップを使っていました。その見通しは暗く、Appleは選択肢がなかったが、Intelのプロセッサに切り替えることにしました。そこから静かにシェアを獲得し始めました。iPodの人気もあってか、Appleを知る事になった人たちがMacを買うようになりました。

ジョブズ氏は、競争力を維持するためには、Appleはソフトウェア、ハードウェア、UX、そしてそれらすべてを動かすチップなど、すべてのものを作り、コントロールしなければならないということを身をもって知っていました。iPhoneを見ればわかるように、これはAppleの哲学なのです。

Appleにとって、iPhoneは新たなスタートを切るチャンスでした。Appleの新しい戦略は、iPhone 4と初代iPadに搭載されたAシリーズのチップから始まりました。そこからの数年間で、そのチップはより強固になり、よりインテリジェントになり、より複雑なタスクを行うことができるようになりました。そして、その能力は上がりましたが、電力の消費を少なく維持していきました。この性能と電力のバランスが、このチップをゲームチェンジャーに変えたのです。このチップの最新版であるA14 Bionicは、現在、最新世代のiPhoneとiPadに搭載されています。

AppleはMacを除き、どんどんカスタムチップを搭載した製品を開発・発売していったのです。そしてiPhoneやiPadやApple Watch、そしてひょっとしたらAppleTVやHomePodまでもが、このM1チップの開発の下準備だったかもしれません。

M1が重要な理由

現代のコンピューティングは多用化しています。ソフトウェアはデータのエンドポイントとなり、アプリケーション・プログラミング・インターフェース(API)を使用して動作します。

チップは非常に複雑になっており、消費電力を制御し、より優れたパフォーマンスを生み出すためには、統合と専門化が必要になっています。

Appleのチップ、ハードウェア、ソフトウェアの各チームは、ロードマップを共有し、よい製品を実現するために協力しています。

コンピューティングの未来は、テキストインターフェイスを超えて、視覚と聴覚のインターフェイスが鍵を握っています。

私が思うに、将来のソフトウェアの性能を引き出すのは機械学習ではないかと思うのです。

M1はiPhoneやiPadに搭載されているAppleのチップと非常によく似ていますが、より高性能になっています。これは、単一のメモリプール(DRAM)が、CPU、GPU、イメージプロセッサ、ニューラルエンジンなど、メモリにアクセスする必要のあるさまざまなコンポーネントと同じチップ上に存在することを意味します。その結果、異なるコンポーネント間でデータをコピーしたり、インターコネクトを経由したりすることなく、チップ全体でデータにアクセスすることができます。これにより、非常に低いレイテンシ(遅延)で、より高い帯域幅でメモリにアクセスできるようになります。その結果、電力の消費を抑えながら、はるかに優れたパフォーマンスを発揮することができるはずです。

日々の使用感で考えると、ビデオ会議サービスからゲーム、画像処理、ウェブの利用まで(私はブラウザタブをたくさん比開くので)、あらゆる作業が高速化するはずです。Apple純正アプリもM1のために最適化されたものがほとんどのはずなので、更に速く感じるはずです。

追加情報として、どうやらこのApple M1チップはIntelの最新チップと比べて約半額らしいです。(M1は$75程度)

よって、同じようにSoCを作っているQualcommとかが同じようなPC向けのチップをWindowsようのマシンに開発するかもしれないですね。シングルチップへの統合、最大のスループット、メモリへの迅速なアクセス、タスクに応じた最適なコンピューティング性能、機械学習アルゴリズムへの適応といったアプローチは、モバイルチップだけでなく、デスクトップやノートパソコンにとっても有意義のはずです。

AppleのMac全てがM系列へ移行するには2年かかると言います。今発表されているものは、おそらくAppleのさまざまなMacのチップの最初期のものです。

言うまでもなく、これはAppleにとっては大きな移行です。デベロッパーやユーザーがx86のプラットフォームから新しいチップアーキテクチャに切り替えることになります。ソフトウェアの全世代が互換性を維持しながら、新しいチップで動作するように作られる必要があります。これは開発するデベロッパーはもちろん、ソフトウェアを使用するユーザーに取っても大きな変化です。仕事で使っているソフトがM1版への更新が遅れたら、作業効率に影響するでしょう。ただし、Appleは過去にもこのような移行を成功させている事を忘れてはなりません。

2005年のPower PCからIntelへの移行、x86アーキテクチャへの移行は、新しいオペレーティング・システムであるMac OS Xと共に移行されました。この変更は、開発者にとってもエンドユーザーにとっても、多くの混乱を引き起こしました。私は実はWindows PCと並行してPowerMac G3を使っており、古いMacからOSXベースのマシンに移行しましたが、その差は歴然としていました。。

購入者の多くは、IntelやWindows PCメーカーの数十億ドル規模のマーケティング予算によって、ギガヘルツ、メモリ、速度について考えるように条件付けられています。数字が大きいほど品質が良いという考えは、ラップトップやデスクトップに対する現代の考え方に根付いています。

良く考えてみると、IntelとAMDは、部品メーカーであり、数値的により高いスペックを提供することでしか、その存在意義とコストを要求することができないんです。ギガヘルツとパワーの話を全面に持っていかなければならないんです。

M1チップは単独で語ることはできません。スマートフォンという常に接続されているモバイルデバイスのおかげで、コンピュータは瞬時に起動しなければならなくなり、ユーザーがすぐに見たり、対話したり、離れたりすることができるようになりました。これらのデバイスでは立ち上がりの待ち時間が少なく、時間に対して効率的です。プライバシーとデータ保護がより重視されています。これらのデバイスは、ファンでの冷却や、熱を持っていたり、騒音を発したり、すぐに電源が切れたりすることはありません。このような期待は普遍的なものであり、その結果、ソフトウェアもそれに合わせて進化しなければなりませんでした。

従来のデスクトップコンピューティングの特徴的な側面の一つは、ファイルシステムです。これは、ソフトウェアとその機能が人で動作する世界では有効でした。今の我々は、ネットワーク規模でファイルのやり取りをしているのです。この新しいコンピューティングには、スマートフォンで見られる最新のソフトウェアが必要です。

従来のモデルでは、アプリやプログラムがハードドライブ上に置かれ、ユーザーが使いたい時に実行されるものでした。今のアプリは、常時ONの状態で待機していたり、知らないうちに動いています。iOSのヘルスケアアプリとかは心拍数や歩数を常に記録しています。

現代のソフトウェアは、多くのエントリーポイントを持っています。最近のモバイルOSの変化を見ると、App ClipsやWidgetsのような新しいアプローチの出現を見ることができます。これらは、私たちがアプリについて考えること、そしてアプリに期待することの形をゆっくりと変えようとしています。これらが示しているのは、アプリはリアルタイムでデータに反応する双方向のエンドポイント、つまりアプリケーション・プログラミング・インターフェース(API)であるということです。今、私たちが使用するアプリは、使用するにつれてよりパーソナルでかつスマートになってきています。私たちの行動がアプリの能力を発揮させるのです。これも機械学習です。

Appleは、デスクトップ、タブレット、スマートフォンのオペレーティングシステムを統合して、製品ラインアップ全体で単一のチップアーキテクチャでサポートされる別の種類のソフトウェア統合を試みていますが、従来の性能指標では対応できません。最早CPUのGHz数が意味をなさないソフトウェアの世界になっているのです。.

GPUを例に考えてみましょう。コンピューティングにおける最も大きな変化は、テキスト中心のコンピューティング(メールやウェブ閲覧など)から視覚中心のコンピューティングへの移行です。Zoom会議であれ、Netflixの視聴であれ、写真や動画の編集であれ、画像処理は私たちのコンピューティング体験の不可欠な部分となっています。そのため、GPUは他のチップと同様にコンピュータに不可欠なものとなっています。

AppleのM1は、ハイエンドの統合型グラフィックエンジンを構築し、より高速でより高性能なユニバーサルメモリアーキテクチャと組み合わせることで、コンピュータ内の通常のメモリの上に専用のメモリを搭載した独立したGPUチップを使用しているマシンよりも多くのことを行うことができます。

現代のグラフィックスは、もはやチップ上で三角形をレンダリングすることを目的としたものではありません。むしろ、コンピュータの内部の様々な部分が複雑に絡み合っているのです。データは、ビデオデコーダ、画像信号プロセッサ、レンダリング、計算、ラスタライズの間を高速で移動する必要があります。これは、多くのデータが移動していることを意味します。独立したGPUではコンピュータが熱くなり、ファンが動作し、より高いメモリとより強力なチップが必要とされます。M1は、少なくとも理論的には、チップ上で動作するためデータを移動させる必要性をすべて排除しています。

同様に、音声インターフェースも、私たちのコンピューティングの世界では圧倒的な存在になるでしょう。M1のようなチップを使うことで、Appleはハードウェアの能力を使ってSiriの多くの制限を克服し、AmazonのAlexaやGoogle Homeと比較して優位に立つことができるようになれば、と期待します。

体感的には、画面を開き始めるとすぐにあなたのシステムが表示されることを意味するだけかもしれません。Zoom通話をしていても、コンピューターが熱くならない程度の事かもしれません。動画を見ている時にバッテリーが切れる心配がないことだけかもしれません。

多くの人が気づかない中に、このような小さな変化を起こすことで、私たちの生活が一変してしまうというのは驚きの一言です。

Google Photosをめぐる大騒動。

Google Photos icon (2020).svg
Google – https://www.google.com/photos/about/, パブリック・ドメイン, リンクによる

私はGoogleのファンという訳ではではありませんが、若かりし頃には無料なのに良いサービスが多く、よく使いました。今でもGmailやGoogle Sheetsなどそこそこ使っています。そしてGoogle Photosの前身の買収したてのPicasaも使っていたので少々思い入れがあります。

GoogleはFacebookほど無頓着ではなく、Amazon程こそこそしていませんが、データやプライバシーに対して表裏反覆常無しな会社であることに変わりはないです。Googleがその写真サービスの無料の無制限のストレージを終了するに対して、少し逆説の意見があります。

Googleは、2021年6月からGBの写真を無料でサーバーに無制限にアップロードすることができなくなると発表しました。サービスを利用したい場合は、15GBの容量制限を守る必要があります(比較のために、Appleはわずか5GBを無料で提供していますね)。この変更は、すでにクラウドにアップロードしたすべての写真に影響を与えることはありません。Googleは以前に機能として「無料のストレージ」を謳っていたので、多くの人はこの決定について動揺しているようです。一部の人は、サービスの「無料」の側面が、多くのスタートアップ競合他社を廃業に追いやったと考えているようですが、そこは何とも言えないです。

Googleは価格設定方針の変更を発表する中で、Google Photosに保存されている写真は「4兆枚以上」あり、かつ「毎週280億枚の新しい写真や動画がアップロードされている」と指摘しています。サービスが優良だからこそ、ここまで大きく成功することになりました。廃業に追いやったかどうかはともかく、サービスとしてGoogleの方が勝っていたのでしょう。Google Photosの方が優れていたということでしょうか。私はPicasaから見ていますが、何年もかけてサービスを磨いて良くなってきたと感じます。写真サービスでは最高レベルの顔認識機能とクラスタリング技術を有しています。何十万枚もの写真をふるいにかけ、適切な人物や瞬間を見つけることができます。Apple Photosに比べれば、その差は大きいです。それでも、私は自分の写真をGoogleに任せてたくないのです。どうしてもGoogle Readerを思い出すのです。

実際に、Google Reader廃止後、私は重要なモノの類はGoogleを信用していません。Gmailも多用しなくなりました。冷笑と言われようが、無料で何かを提供しているときには非常に注意しなければならないと思います。「只より高いものはない」とはよく言ったものです。常に見返りがあります。自問自答するのは タダであることと引き換えに何を諦めるのか?Facebookの場合は、社会構造と現実のコントロールを手放しました。常に無料の検索やウェブサイトの無料記事と引き換えに何かを手放すのです。Gmailは無料ではありません。ダイレクトメールやマーケティングメッセージが受信箱に届くので。

GoogleはNPOのような非営利企業ではありません。よって営利企業が、今まで無料で提供してきたサービスを課金しようとしていることにショックを受けるべきではありません。Googleは、今までシステムにアップロードされた写真が、そのアルゴリズムを十分に訓練させたとして、「無料のストレージ」のコストを自社払いする必要がないと判断しただけです。

ところで、オリジナルの品質(非圧縮)の写真やデジタルネガを保存したい人は、常にGoogle Photosのプレミアムバージョンを支払わなければなりませんでした。Amazon Photosに切り替えることもできます – 毎年Amazonプライムにお金を払っている限りは。世の中に無料のものは存在しません。

しかし、それ以上に重要なのは、写真や写真ストレージについての考え方に慣れる必要があるということです。写真について議論したり、写真向けの製品を作ったりしている私たちの多くは、写真を「ファイル」や「記念品」と考える古風な考えを持っています。しかし実際には、今時の写真は、視覚センサーで撮影されたデータに過ぎず、処理され、消費され、忘れ去られてしまいます。このデータは、終わりのない視覚的な流れの一部なのです。多くの世代がSnapやTikTokを使って育ち、写真や写真に対する考え方が以前の世代とは違ってきています。音楽や映画を所有することが時代遅れの考えであるように、写真はこの新しい世代のために保存するものではありません。むしろ、写真は彼らの「今」を表現するものなのです。

Googleの戦略に正解があれば、Google Pixelのスマートフォンと写真の無制限容量をつなげたところかもしれません。この戦略でデバイスへの依存を生み出すだけでなく、刹那的なビジュアルストリームを画像を通して得る事ができるのです。Appleの座右の銘であるハードウェアとソフトウェアの双方をコントロールする事と、ベクトルこそ違え、大局的な考え方は同じです。

写真を大切にする人間にとっては、その写真を保存するために金銭を支払うことは、見合った価値があります。もっと重要なのは、ウェブ上の無料のもの(少なくとも合法的には)の時代は終わったという現実に慣れることです。テクノロジー企業も営利企業です。お金を稼ぎ、利益を上げ、株を上げる事が存在証明なのです。

iPhone 12 Pro Maxのカメラは色々な意味で突出しています。

いつしかiPhoneは大きくなりました。

iPhone 12 Pro

そして今までで一番大きいのが12 Pro Maxです。iPhone 12 Miniが発売された今、その大きさが際立ちます。

手が小さく私、iPhone 12 Pro Maxは完全に持て余します。いくらカメラの性能がよくとも、持ち歩きには適しません。

しかし、iPhone 12 Pro Maxのカメラシステムは残念ながらとても良いんですね。スペックだけ見ても明らかに他のモデルとは違いそうです。

しかし、それと同時に、より大きなカメラシステムでもあるんです。ネットの様々な比較写真を見ると、iPhone 12 Pro Maxのカメラモジュール(背面のカメラ、フラッシュ、およびライダーセンサーを含む)の迫り出しが大きいだけでなく、他のiPhone 12のカメラモジュールよりもはるかに大きな表面積を持っています。iPhone XS MaxやiPhone 11 Pro Maxのカメラシステムはスペック的に同じだけでなく、サイズも同じでした。モジュール部分だけではなく、カメラレンズ自体が大きくなっていて、どちらも直径が大きくなっていて、iPhoneの本体から更にはみ出てています。

さて、なぜなんでしょうか。ちょっと考察してみます。

Appleは、iPhone 12 Pro Maxの1xカメラレンズのセンサーが約47パーセント大きいと公表しています。この通常使用のカメラモジュールは、センサーシフトによる光学手ブレ補正が可能です。最もよく使われるレンズであり、Appleが最も力を入れているレンズだと思います。画質を向上させるためにセンサーを大きくすることなんですが、より多くのピクセルを追加するのではなく、より大きなピクセルを使用することで、より多くの光を集めることができます。

iPhoneの(カメラモジュールを除いた)ボディを厚くすることなく、より大きなセンサーを搭載する訳です。大きなセンサーで、他のiPhoneに搭載されている1×カメラと同じFナンバーと同じ画角を保つには実焦点距離を長くしなければならなく、口径も厚みも大きいレンズにならざるを得ません。

1×レンズを大きくし、かつ突出量を大きくしたら、他の2つのレンズ(超広角と望遠)も対称性のために幅を広くして突出量を多くする必要があります。デザインを重視するAppleらしい決断です。一つのレンズがわずかに大きく、他の2つよりもわずかに突出している3レンズのカメラモジュールは、見栄えが悪くなるのは必然です。

望遠レンズを大きくして突出量を多くしたら、2.0×(52mm相当)から2.5×(65mm相当)に変更するのが正解かもしれません。望遠センサーの大きさや画質はiPhone 12 Proと同じですが、レンズを長くすることで、超広角から望遠までの撮影画角の範囲が広がりました。レンズモジュールが突出しているためにできるのです。焦点距離を長くなると得手してレンズ全長が長くなるためです。どちらが先かと言うと、きっと1xレンズの大型センサー化が決まり、そして合わせるようにして望遠レンズが2.0xから2.5xに設計するように決定されたのでしょう。

iPhone 12 Pro Maxの1×カメラに搭載された大型センサーの利点は、暗い状況での写真撮影やビデオ撮影で最も顕著に現れるはずです。

iPhone 12 Pro Maxは、その大きな画面サイズやバッテリーのみでそれだけの価値があるかどうかです。個人的な意見になりますが、私は大画面の携帯電話は欲しくないので、何とも言えません。ところがこのiPhone 12 Pro Maxは、カメラが突出しています(性能的にも物理的にも)。カメラのハードウェアが凄いとなると、少し考えますが・・・やはりデバイスのサイズと重さを楽しめる(あるいは単に我慢できる)ならば、と言う制約付きですね。

iPhone 12 Pro Maxは大きなスマートフォンというよりは小さなタブレットかもしれませんね。

iPhone 12 MiniはiPhoneの正統進化モデルかもしれません。

iPhone 12 Miniですが、それはiPhone 12と全く同じだと思います。もちろん、より小さいiPhone 12ですが。

iPhone 12 mini

実際には少しの差はありそうなのですが、その実はiPhone 12 Miniはより小さいiPhone 12と認識すれば大丈夫そうです。同じ仕上がりですし、同じ色ですし、同じカメラシステムですし、同じA14チップですし、全く同じ性能です。そして、同じ5Gネットワークへの接続が可能です。小型化のための妥協がほとんど感じられません。

でもその差はバッテリーが最も顕著なのではないでしょうか。

iPhone 12 Miniはそのサイズから、当然のことながら一点の仕様では通常のiPhoneよりも劣る部分があります。バッテリーです。デバイスとして小さいので体積が小さく、5GアンテナやカメラモジュールやCPUが同等性能と言うことはそれらのサイズは両機種とも体積が同じなので、小さいiPhone 12 Miniの体積はほぼバッテリー部で間違いないと思います。バッテリーの体積が小さいと言うことは電気の容量が小さいのです。確かにディスプレイ画面が小さいので、その消費の差はあるかもしれません。しかし、バッテリーのサイズの方がディスプレイのサイズよりもトレードオフとして大きいです。

電池使用時間を定量化するのは少し難しいですが、ミリアンペアやワットなどでわかることは限られています。実使用上でどうなのか、が正解のような気がします。理想的なバッテリー容量テストはiPhone 12 MiniとiPhone 12を並べて使用し、同じアプリで同じ時間に同じ環境で動作させることですが、残念ながら私はそのテストはできません。しかし、Appleの製品紹介ページのバッテリーの仕様でもある程度わかるよヴな気がします。

iPhone 12及びiPhone 12 Pro

  • 動画再生時間 17時間
  • 動画再生(ストリーミング) 11時間
  • オーディオ再生 65時間

iPhone 12 Mini

  • 動画再生時間 15時間、12比較88%
  • 動画再生(ストリーミング) 10時間、12比較91%
  • オーディオ再生 50時間、12比較77%

相対比での比較なので、そこそこ正しいと思います。また、Appleは比較的正直にこれらの値を公表している珍しい会社です。では、この比較を解釈すると、オーディオ再生はディスプレイをオフにした状態で、すなわち純粋にバッテリーのサイズのテストとなるので、iPhone 12 Miniのバッテリーはおそらく体積的にiPhone 12のそれと比べて77パーセントのサイズに近いのではないかと思うわけです。しかし、ビデオ再生の数字は約90パーセントで、これはiPhone 12 Miniの小さいディスプレイによる消費エネルギーが少ないという事実によって説明できると考えられます。

ビデオとオーディオの再生におけるAppleの引用スペックに基づいて、iPhone 12 Miniは、バッテリーの駆動時間はざっくりと言ってiPhone 12の約85パーセントだと考えれば体感的に大きな差はなさそうです。

確かに、iPhone 12 Miniのバッテリー駆動時間はiPhone 12やiPhone 12 Proよりも短いのでしょう。しかし、バッテリー駆動時間でiPhone 12 Miniを購入することを躊躇するようなことはないような気がします。

一方で、Appleが発表しているiPhone 12 Pro Maxの動画再生、ストリーミングビデオ再生、オーディオ再生の数値は、それぞれ「最大」で20時間、12時間、80時間と、明らかに長くなっています。これはバッテリー容量の成せる業ですね。

また、そのディスプレイですが、iPhone 12 Miniのディスプレイは物理的に小さいだけでなく、密度も高くなっています。iPhone 12とiPhone 12 Proの6.1インチのディスプレイは2532 x 1170ピクセル、1インチあたり460ピクセルです。12 Miniの5.4インチのディスプレイは2340 x 1080ピクセルで、1インチあたり476ピクセルです。iPhone 12 Pro Maxのディスプレイ(2778 x 1284)の1インチあたりの密度は458ピクセルで、これはiPhone X、XS、XS Max、11 Pro、11 Pro Maxと同じ1インチあたりのピクセル密度です。iPhone 12 MiniとiPhone 12/12 Proの違いである1インチあたり16ピクセルの追加は、果たしてわかるものなのか、おそらく感じ取れるレベルではないかと思います。

実際には、これが何を意味するかというと、iPhone 12 Miniは画面上の小さな領域に同じピクセル単位のコンテンツを詰め込んでいるということです。同じ量のコンテンツを、より小さなサイズに縮小して表示しているのです。

iPhone 12 Miniはより小さなデバイスなので、画面上のすべての情報がiPhone 12やiPhone 12 Pro Maxよりも小さく見えますが、それは5インチのiPhoneである初代iPhone SEやiPhone 5、iPhone…

優れたデザインが時代を超越している理由。

十数年前、Appleは新しいよりスクエア型のデザインを採用したiPhone 4を発表しました。思えば初めてのRetinaディスプレイモデルでした。新しいiPhone 12はiPhone 4と同じデザインかと思います。

iPhone 12のデザインは賛否両論あるみたいです。そのデザインを称賛する一方で、古いデザインに戻って懐古的とも取れるみたいです。しかしながら、不朽のデザインは一定の再解釈を必要としないはずです。微調整やデザインの研削、微妙な改善などです。私はiPhoneとそのデザインを、ライカのカメラに非常に似ていると考えています。

Leica M10 Monochrom

私はライカのマニュアルカメラに強いデザイン性を感じています。バルナックライカからLeica M3を開発・発表した際は、M5など少しスタイルの変わったものがありましたが、M2、M4、M6、M7とほとんど同じ外観でした。デザインが不変なのです。Leica M3の完成度は、それまでライカの模倣をしていた日本のカメラ会社にレンジファインダーカメラを諦めさせ、一眼レフカメラと言う新しいカメラシステムの発展につながった程です。そしてデジタルライカとなった時、M8、M9、M10などと不変のデザインです。

「人がブランドやブランド価値をどう感じるかは主観的なものですが、それはデザイン言語にはっきりと表れています」と、ライカのモデルQのデザイナーであるヴァンサン・レーヌ氏は言います。「ライカにとって、機能的なデザインと遺産との間には非常に強いつながりがあります」だそうです。iPhoneもまた、そのアイデンティティーを必要としていますし、持っています。だからこそ、私はiPhone 12のデザインを賞賛する事にしました。

デザインは製品のDNAそのものであり、ブランドとそのアイデンティティを定義します。それは物理的な外観や素材だけではなく、製品が喚起する何とも言えない、しかし識別可能な感覚でもあります。力のあるデザインは、人を惹き付ける何かがあるんです。人間はそもそもそういったパターン認識が非常に優れているのでず。ポルシェやライカが70年以上も続けてきた事に対して、iPhoneは13年しか経っていないのに、他社に模倣され、複製されてきたのです。しかしそれにも関わらず識別が容易です。

ポルシェやライカのデザインと同じように、iPhoneは、再発明ではなく微調整する程度しかないほど優れたデザインの製品です。思えばポルシェもそうですが、ライカも外観は似ていても現代のカメラはデジタルセンサーを備えていて中身は違うものです。iPhoneも、ボンネットの下で多くの改良が成されていると思います。そして、Appleがこのスマートフォンの製造にどれだけの労力をかけているかを認識するのは製造に携わる事がない人が難しいものです。

例えば、iPhone 4がiPhone 12やiPad Pro、iPad Airの最新版などの新しい製品のインスピレーションとなっていることがよくわかります。また、iPhone 4は故スティーブ・ジョブズ氏の手によって開発・発表された最後のiPhoneモデルでもありました。そして、スマートフォンでの写真撮影が一般化し、メールや買い物、SNSなど生活を一変させた製品でもありました。

このようにiPhone 12と過去について考えることで、私は2016年に発売されたiPhone 4の解釈であるiPhone SEのことを考えていました。私は仕事で使っていたiPhone 5を思い出すと、サイズ感的に一番良かったと記憶しています。

iPhone 4も凄かったですが(妻が使っていた)、初代iPhone SEが完成されたデバイスと思っていました。指紋読取装置も素早く、カメラも十分な性能を持っており、バッテリーも十分でした。4Gも大変良かったです。ディスプレイは素晴らしく鮮明でした。そして重要な点として、iPhone SEは片手で操作するために設計されたデバイスでした。現在私はiPhone 11 Proを使っていますが、私の小さい手にはそのサイズは今一つ大きく感じるのです。

そして、iPhone 12についてはまだ購入の決心がついていない状態です。妻のiPhone 7が調子悪いとの事なので、現在のiPhone 11 Proを妻に下取りしてもらって自分は新しいiPhoneを買おうと画策しています。しかし、最近は外出は控えるようにしているし、家にいる時間が長いのでインターネットの速度も不満がないので5Gは必要なさそうです。iPhone 12 Proのカメラも11と大きく変わらなく、ましてや私の場合はiPhoneの27mm相当の画角の写真を撮る時は、GRを使うのでiPhone 12 Proへのアップグレードには、まだ乗り気ではありません。

注目しているのはiPhone 12 Miniです。机上のサイズは初代のiPhone SEよりも少し大きいです。iPhone 12 miniは初代iPhone SEと比べて、飛躍的に性能が上がっていてより多く機能を搭載しています。まずい事にiPhone 12 miniには新しさの魅力があるんです。もう少し小さく、初代iPhone SEと同じくらいのサイズだったらなぁ。

2020年のiPad Air。

iPad Air

私の個人的なiPadは長らく2013年のiPad Airです。今では普通のiPadですら私のiPadよりも高性能で、私のiPadはiPadOS14の最低ラインのマシンになってしまいました。この新しいiPad Airは、現行の11インチProに限りなく近づいた見た目と感触を持っています。

2018年と2020年の11インチiPad Pro(第1世代と第2世代)は、カメラシステムはさておき、サイズと形状がまったく同じです。新しい10.9インチのiPad Airは、カメラシステムをひとつのみ搭載しており、2018年の11インチiPad Proとほぼ同じで、フラットな側面、丸みを帯びた「エッジ・トゥ・エッジ」ディスプレイ、ホームボタンのない基本的なインダストリアルデザインを採用しています。AppleのiPad比較ページを見ると、新しいiPad Airと両世代の11インチiPad Proは、1ミリの10分の1まで高さと幅が同じであることがわかります。サイズのわずかな違いは、新しいiPad Airの方が0.2mm厚いくらいです。そのため、新型iPad Airは11インチiPad Proと同じMagic Keyboardにぴったりと収まります。

11インチのiPad Proと並べてみると、新しい10.9インチのAirのディスプレイを囲むベゼルがわずかに広くなっていることがわかります。それもそのはず、同じサイズのボディでありながら、ディスプレイが少し小さくなっているので、ベゼルは今までよりも少し太くならざるを得ないのです。実際には、横に並べて見ない限りには、わかりません。

一目でわかる唯一の違いは、新しいAirは、シルバーとスペースグレイに加えて、グリーン、ブルー、ローズゴールドというiPad Proにはない色が用意されていることです。Appleが提供してくれたのは緑のもので、魅力的なミント色です。

新しいiPad AirとiPad Proのディスプレイを比較してみると、0.1インチの対角線サイズの違いはそれほど大きなものではありません。最大の「典型的な」明るさ(500nits vs. 600nits)も、私にはそれほど重要ではないように思えます。それは、iPad ProにはProMotion(最大120Hzのダイナミックリフレッシュレートのためのもの)が搭載されているのに対し、iPad Airには搭載されていないことです。

Appleは3年以上前の2017年6月にiPad ProにProMotionを導入しましたが、まだiPad Proにホームボタンが搭載されていた時代です。 AppleがProMotionを搭載しているのはiPad Proだけなんです。

iPad Proでは、ProMotionは2つの具体的な利点を提供します。それは、よりスムーズな動き(特にスクロールやスローモーションビデオ)と、より遅延の少ないPencil入力です。高いリフレッシュレート(60 Hz以上)に加えて、ProMotionでは、バッテリー寿命を節約するために、より低いリフレッシュレートも可能になりました。例えば、30 FPSのビデオを再生しているとき、ProMotionのディスプレイは30 Hzまで低下します。

隣り合わせに並べてみると、その違いがよくわかります。スクロールは新しいiPad AirよりもiPad Proの方が、よりスムーズで綺麗です。

iPad Airの60HzのリフレッシュレートやPencilの遅延自体は、特に悪い訳ではありません。ただし、iPad Proの価値を上げているのは間違いありません。価格設定がそれを顕著に表しています。